Militar e político, filho de grande proprietário rural, José Camelo Pessoa de Melo nasceu no final do século XVIII, em Goiana; estudou no Recife, onde viveu até 1814.

Influenciado pelas idéias liberais da época, participou re Revolução de 1817, quando já havia voltado para sua terra natal como sargento-mor do Regimento de Cavalaria Auxiliar da vila.

Foi preso e enviado para a Bahia, retornando a Pernambuco beneficiado pela anistia de 1821. Participou, ainda, de outros movimentos libertários em Goiana, Recife, Olinda e Igarassu. Em 1823, foi designado comandante das Armas da Província.

Morreu em Goiana, com idade avançada.