Bairros do Recife, tiveram ocupação iniciada quando os franciscanos começaram a construir ali o Convento de Santo Antônio, em 1606. A princípio, os dois bairros tiveram desenvolvimento lento, ganhando impulso com a ocupação dos holandeses, sobretudo quando Maurício de Nassau iniciou um plano de urbanização daquela área.

Com o plano de Nassau, a área ganhou canais de drenagem dos alagados, mercado, parques e outras edificações, entre as quais o Palácio de Friburgo (1642) construído no local onde hoje fica o Palácio do Governo. No final do século XVII, com a construção de pontes, a povoação de Santo Antônio foi-se estendendo para o lado sul, surgindo daí o bairro de São José.